Viajes y TurismoDescubre Cafayate: Viñedos, Historia y Gastronomía

Descubre Cafayate: Viñedos, Historia y Gastronomía

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Bajo la imponente presencia de los cerros Calchaquíes, Cafayate se despliega como un tapiz tejido con sol, vino y el rico legado de culturas aborígenes, españolas e italianas. Este lugar es un vivo retrato de sus orígenes, resistencia, artesanías y bodegas florecientes.

«Este valle fue escenario de dos grandes invasiones históricas: la incaica a finales del siglo XV y la española 130 años más tarde», comenta Jairo Ríos de Cafayate Walking Tours, ofreciendo un recorrido por la historia de esta localidad situada a 186 kilómetros de la capital salteña, en la ruta nacional 40. «Aquí vivieron los quilmes, tolombones, amaichas y cafayates, entre otros grupos diaguitas calchaquíes. A diferencia de otros lugares, aquí se asentaron franciscanos en 1740, no jesuitas, fundando la misión de Rosario del Calchaquí al pie del cerro San Isidro», continúa Jairo mientras recorremos la plaza principal de una ciudad que ha evolucionado desde su humilde comienzo a una renombrada capital del vino.

«A comienzos del siglo XIX, llegaron a Cafayate familias españolas de considerable fortuna, entre ellas la de Josefa Frías de Aramburu, quien en 1828 donó sus tierras para la fundación del pueblo, solicitando la construcción de una iglesia dedicada a la virgen del Rosario. La distribución de la plaza central y sus alrededores fue obra de su hijo, Manuel Fernando Aramburu, marcando el 26 de octubre de 1840 como la fecha fundacional», explica el guía.

Luego, la llegada de inmigrantes italianos impulsó el desarrollo vinícola de la zona, aprovechando las condiciones ideales del suelo rico en minerales y un clima privilegiado con más de 340 días de sol al año.

Con una población de 20,000 habitantes en el departamento, la ciudad posee una catedral dedicada a Nuestra Señora del Rosario, construida en 1895 con diseño del arquitecto catalán Pedro Coll, destacándose por sus rosetones góticos y cinco naves. Alberga la imagen de «La Sentadita», venerada patrona del agro cuya festividad se celebra el 7 de octubre, siendo centro espiritual para varias iglesias del valle y regiones aledañas.

Finca El Recreo recibe huéspedes sobre la RN 40.

Historias de Vino en Cafayate

Para adentrarnos en los orígenes vinícolas de Cafayate, visitamos Vasija Secreta, una de las bodegas pioneras, guiados por la sommelier Agustina Novello.

En el museo, ubicado en lo que fue la bodega original, se conservan barricas centenarias. La historia nos lleva a Nicolás Aramburu, quien en el siglo XIX fue comisionado con 30,000 hectáreas, y a su nieta Camila Quintana de Niño, fundadora de Finca La Lavanda en 1857, predecesora de Vasija Secreta.

«La bodega, transmitida de generación en generación, encontró en Nelly Murga de Córdova, quien inauguró el museo en 1970, a una de sus más fervientes impulsoras», señala Novello, presentándonos a Mónica Villa, hija de Nelly y actual responsable de esta bodega familiar, además de ser una reconocida artista plástica.

Tras las Huellas del Vino en Cafayate

«Son las personas detrás de cada botella las que definen el carácter de nuestro vino», reflexiona Mónica al ponderar la historia detrás de cada cosecha.

«Desarrollar la vinicultura aquí fue un reto mayor que en Mendoza, dada la ausencia de conexiones ferroviarias», señala Agustina mientras nos ofrece probar el Torrontés de Gata Flora, insignia de esta finca que se extiende por 72 hectáreas y alberga viñedos de Tannat, Malbec, Torrontés, Cabernet y Bonarda, algunos con más de 80 años.

«El agua, el suelo y el microclima único de Cafayate elevan la calidad de nuestros vinos, incluso los más accesibles», afirma la sommelier. «El vino, consumido con moderación, nutre, y la rigidez en el maridaje no tiene lugar aquí; en Salta, acompañamos nuestras empanadas con un excelente vino blanco», añade. La colaboración entre bodegueros es notable, compartiendo recursos cuando es necesario.

Nuestro viaje continúa por la emblemática ruta nacional 40, flanqueada por viñedos que pronto se vestirán de racimos, para después adoptar tonos otoñales y finalmente desnudarse, marcando el inicio de un nuevo ciclo vitivinícola. Nos dirigimos hacia el sur de Cafayate, donde nos recibe la Finca El Recreo de Bodega Lavaque. Reabierto en el verano de 2023, este hotel boutique cuenta con 12 habitaciones amplias, techos altos y galerías majestuosas, en un entorno montañoso y rodeado de viñedos.

Al igual que otras familias pioneras en la región, los Lavaque han marcado su presencia en este valle, cuya geografía está delineada por cerros y ríos. Francisco Lavaque, quinta generación de esta familia vitivinícola, lidera la bodega con un enfoque más personal y limitado a una producción de 100.000 litros anuales.

«Reemplazamos los grandes tanques de acero inoxidable por tanques de concreto, buscando una producción más artesanal y enfocada», explica Pancho, quien tras una década en Buenos Aires, regresó a sus raíces en Salta. Su compromiso con la tradición familiar y la innovación ha llevado a Lavaque a adoptar prácticas orgánicas y regenerativas, produciendo varietales como Malbec, Tannat, Chardonnay, Sauvignon Blanc y Torrontés, este último con viñedos que superan los 130 años de antigüedad.

Legado y Renovación en la Ruta del Vino de Cafayate

«Mi padre me inculcó el amor por el vino, siempre fue muy trabajador y lideró la restauración de Finca El Recreo», rememora Pancho sobre Rodolfo Lavaque, fallecido en 2013. Nos guía hacia Vallisto, su finca más preciada, ubicada en las alturas de la montaña, a corta distancia de El Recreo. Al arribar, la vegetación silvestre se entremezcla con los viñedos, creando un paisaje rústico y natural.

Nos sorprende el aspecto no convencional de las viñas, marcado por la presencia de antiguos morteros entre los cultivos. Ante la duda de cómo logran mantenerse orgánicos sin sacrificar rentabilidad, Pancho aclara: «Los costos de los agroquímicos en dólares son exorbitantes», y nos introduce en técnicas innovadoras para el control natural de plagas.

Nuestro siguiente destino es Viñas de Cafayate, un refugio con 17 años de trayectoria que pronto cambiará de manos a un grupo hotelero tucumano. Situado junto al cerro San Isidro, el lugar ofrece atardeceres inolvidables, donde los tonos naranjas del sol se filtran entre las nubes que se detienen al otro lado de la montaña, invitando a la contemplación.

Viñas de Cafayate recibe huéspedes todo el año.

La visita continúa en Bodega Amalaya del Grupo Colomé, situada a pocas cuadras, donde un renovado wine bar se alza con vistas espectaculares de los cerros y la ciudad. «En 1998, tras dos intentos, Donald y Úrsula Hess de Suiza adquirieron Colomé, una bodega con raíces en 1831 perteneciente a la familia Dávalos, cerca de Molinos. La transformaron y expandieron con éxito. Sus hijos, Larissa y Christoph Ehrbar, se sumaron al proyecto y en 2010 establecieron Amalaya en Cafayate, destacándose por sus vinos jóvenes y refrescantes», comparten Jorge Guerrero, enólogo, y Pedro Aquino, responsable de las visitas.

En Finca San Isidro de Amalaya, extendida sobre 25 hectáreas de viñedos, somos recibidos por aficionados al vino. El chef salteño Emilio Celiz nos deleita en el restaurante con un menú que va desde buñuelos de acelga hasta lomo tataki con chimichurri, sin olvidar las empanadas y hamburguesas gourmet.

El maridaje comienza con un blend de Torrontés y Riesling, seguido por un corte de Tannat con Petit Verdot, y culmina con el Malbec, estrella de la bodega. La brisa fresca acompaña la sucesión de copas vacías y el ambiente festivo.

Para cerrar la jornada, exploramos Bodega Tukma, cuyos vinos se distribuyen desde el Hotel Altalaluna en Tolombón, a 15 minutos de Cafayate. En 2003, Fernando y Luis Maurette, junto a Raúl Noceti, revitalizaron esta bodega, antaño refugio de fin de semana de los Michel Torino.

Procesan las uvas cosechadas en sus 35 hectáreas de Tolombón, Huacalera y Angastaco, comercializando 220.000 botellas anuales, principalmente de Malbec y Torrontés. Nos ofrecen degustar un Torrontés, un Malbec y un Cabernet de la línea Reserva, todos bajo la emblemática marca Tukma, en honor a un cacique diaguita.

Patios de Cafayate es un hotel con encanto y muy bien atendido.

Información Práctica

Alojamientos en Cafayate

Finca El Recreo: Renovada en el verano de 2023, ofrece alojamiento en 12 espaciosas habitaciones con vistas a los jardines del establecimiento. Ubicada en la RN 40, cerca del centro de Cafayate, se encuentra inmersa en los viñedos de la familia Lavaque y adjunta a la bodega, abierta para visitas y catas. Cuenta con una excelente piscina y áreas de descanso al aire libre. Desayuno incluido en la tarifa. Precios desde $160.000 la habitación doble con desayuno incluido.

  • Dirección: RN 40 s/n, Cafayate.
  • Teléfono: (3868) 63-8163.
  • Instagram: @fincaelrecreocafayate

Viñas de Cafayate: Este acogedor establecimiento dispone de habitaciones tanto tradicionales en la planta baja como renovadas en el primer piso, algunas de las cuales ofrecen balcón privado con vistas espectaculares a los cerros. Cuenta con una piscina rodeada de viñedos y servicio de bar. El alojamiento incluye desayuno y el establecimiento posee restaurante para almuerzos y cenas. Tarifas desde $120.000 la habitación doble con desayuno.

  • Dirección: 25 de Mayo s/n, Cafayate.
  • Teléfono: (3868) 45-2882.
  • Instagram: @cafayatewineresort

Patios de Cafayate: Este hotel de lujo, con una larga historia, ocupa el edificio original de una finca de 1892, completamente restaurado manteniendo su encanto colonial. Ofrece 32 habitaciones espaciosas con techos altos, ubicadas alrededor de patios y galerías bellamente decoradas. Destaca su amplia piscina con pérgola y acceso directo a Bodega El Esteco. El desayuno es de alta calidad y el restaurante La Rosa ofrece opciones de almuerzo y cena. Precios desde $160.000 la habitación doble con desayuno.

En Viñas de Cafayate coordinan desgustaciones.
  • Dirección: RN 40 y RN 68, Cafayate.
  • Teléfono: (3868) 42-2229.
  • Instagram: @patiosdecafayate

Gastronomía en Cafayate

La Rosa: Situado en el hotel Patios de Cafayate, este restaurante, liderado por la chef local Virginia Marín, se especializa en platos regionales elaborados con productos locales y de su propia huerta. Ofrece una atmósfera elegante para cenas y un ambiente más casual para almuerzos. Destacan platos como la croqueta de morcilla, sorrentinos de kale y espinaca, y carnes como el osobuco con puré de batata, maridados con vinos de El Esteco. Abierto todos los días, tanto al mediodía como por la noche. Se recomienda reservar a través de la web.

  • Dirección: RN 40 y RN 68, Cafayate.
  • Teléfono: (3868) 42-2229.

Pacha, Cocina de Autor: Tomás Casado, un chef de la nueva escuela, junto con Soledad García, su esposa y sous chef pastelera, dirigen este restaurante que ofrece una propuesta gastronómica innovadora basada en recetas tradicionales y productos locales.

Con capacidad para 30 comensales, Pacha propone una experiencia culinaria única y sofisticada en un ambiente relajado, enfocado en la excelencia de los ingredientes seleccionados por el chef en toda la provincia.

  • Dirección: Av. General Güemes Sur 143, Cafayate.
  • Teléfono: (03868) 426033.
  • Instagram: @pachacafayate

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