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Orígenes e Historia del Año Nuevo: 1 de Enero en Perspectiva

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Durante la Edad Media, el inicio del año variaba entre los reinos: algunos lo comenzaban el 25 de diciembre, mientras otros lo hacían en primavera. Sin embargo, prevaleció la tradición romana.

El control del tiempo siempre ha sido un símbolo de autoridad. No estamos hablando de superhéroes de historietas capaces de viajar en el tiempo, sino de una realidad: el año en que vivimos y el calendario que estructura nuestros días son resultado de convenciones establecidas por los más poderosos a lo largo de la historia. Hoy en día, la mayor parte del mundo celebra el cambio de año el 1 de enero.

Nos despedimos del año 2023 y, lo que es crucial: ingresamos al año 2024 después de Cristo, contando desde el nacimiento de Jesús. Esto nos lleva a cuestionar: si se considera que Jesucristo nació el 25 de diciembre, ¿por qué el año comienza el 1 de enero?

La celebración del Año Nuevo no siempre fue el 1 de enero

Diversos estudios indican que la razón de esta fecha se debe a la influencia de Roma. A lo largo de la historia europea, el año nuevo se ha celebrado en diferentes fechas. Incluso hoy, hay culturas que festejan el Año Nuevo en otros momentos, como el Año Nuevo Chino, que en 2024 se celebrará el 10 de febrero, marcando el inicio del año 4722 según su calendario.

En Europa, ha habido periodos en los que el cambio de año se festejaba en primavera, una época asociada con el renacer natural. Los romanos, durante mucho tiempo, iniciaban el año a mediados de marzo.

En el siglo VI, algunos cristianos comenzaban el año el 25 de marzo, día de la Anunciación y de la Encarnación, cuando María concibió a Jesús por obra del Espíritu Santo. Por ello, exactamente nueve meses después, el 25 de diciembre, se celebra su nacimiento, fecha que también ha marcado el inicio del año nuevo en diferentes momentos históricos. Por ejemplo, en el siglo XIV, el reino de Aragón adoptó oficialmente el día de Navidad como el comienzo del año, lo que tenía un significado profundo en la cultura cristiana.

La estructura de los calendarios depende de varios elementos. Por un lado, se consideran aspectos astronómicos y ciclos naturales propios de cada región del planeta, los cuales influyen en las culturas y en la organización de sus vidas. La agricultura, fundamental para el sustento de civilizaciones, ha sido central en esta organización. A esto se suman factores religiosos y políticos. Mónica Cornejo Valle, doctora en Antropología Social, explica que todas las culturas reconocen distintos ciclos.

En diferentes partes del mundo, la naturaleza y los humanos tienen ciclos propios, al igual que el sistema solar. Los astrónomos, desde antiguos hasta modernos, han valorado los ajustes calendáricos relacionados con la luna, el sol, el zodiaco y eventos como los eclipses. Sin embargo, las celebraciones populares han evolucionado independientemente de las perspectivas más formales de astrónomos y sabios.

En la cultura popular, las festividades, rituales, mitos y símbolos presentan su propio carácter cíclico y ofrecen una explicación sobre el principio y final de las cosas. La historia, las creencias religiosas, los eventos políticos y la memoria colectiva aportan una textura distintiva que enriquece la uniformidad astronómica con la diversidad humana.

¿Por qué el 1 de enero? Según la tradición, Rómulo, fundador de Roma, creó un calendario de 10 meses que empezaba en marzo, en primavera. Posteriormente, en el siglo VIII a.C., el rey Numa Pompilio añadió enero y febrero para alinear el calendario con las estaciones. No obstante, el año continuó comenzando en marzo hasta el 153 a.C.

Retrato del papa Gregorio XIII atribuido a Bartolomeo Passerotti.

En la Roma antigua, los años se contaban desde su fundación (Ad Urbe condita) y también según el año epónimo, es decir, basado en los cónsules nombrados.

Los cónsules se elegían anualmente el 15 de marzo, marcando el inicio del año. En 153 a.C., un general solicitó al Senado adelantar la fecha de nombramientos para preparar una campaña contra los celtíberos, logrando que por primera vez el año comenzara el 1 de enero.

La consolidación definitiva del cambio en el calendario se produjo con la reforma del año 46 a.C., implementada por Julio César, dando origen al calendario juliano. Este calendario se mantuvo en varios países europeos hasta el siglo XX, momento en el cual naciones como Rusia y Grecia finalmente adoptaron el calendario gregoriano, que es el que prevalece hoy en día en Occidente y es oficial en casi todo el mundo.

Esta modificación fue llevada a cabo por el papa Gregorio XIII en 1582, con el objetivo de corregir ciertos errores de cálculo presentes en el calendario juliano. Su adopción fue inicialmente en los países católicos, manteniendo, por influencia de la herencia romana, el inicio del año cada 1 de enero.

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